ชีวิตยังมีทางไปต่อได้เสมอ งูหลามบอลในสวนสัตว์วางไข่ได้ไร้ตัวผู้ผสมพันธ์

งูหลามบอลในสวนสัตว์วางไข่ได้ ทั้งที่ไม่มีปฏิสัมพันธ์กับงูตัวผู้มานานกว่า 15 ปีแล้ว งูตัวนี้อาศัยอยู่ในสวนสัตว์เซนต์ ลูอิส (St. Louis Zoo) ในสหรัฐฯ นี่เป็นเหตุการณ์ที่หาได้ยาก แต่ก็ใช่ว่าจะเป็นไปไม่ได้สำหรับงูหลามบอล ซึ่งเป็นสปีชีส์ที่เล็กที่สุดในของวงศ์งูหลาม งูเหลือม ที่จะมีการสืบพันธุ์แบบไม่อาศัยเพศได้ เช่นเดียวกับงูและสัตว์เลื้อยคลานบางชนิด

มาร์ก วันเนอร์ (Mark Wanner) ผู้จัดการสวนสัตว์ฝ่ายสัตว์เลื้อยคลายและสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบก ของสวนสัตว์เซนต์ ลูอิส กล่าวว่า ปกติแล้วงูจะมีอายุขัยอยู่ที่ 30-40 ปี ดังนั้น นี่จึงเป็นเรื่องที่น่าอัศจรรย์ใจอย่างมากที่งูตัวนี้ มีอายุถึง 62 ปีแล้ว แถมยังวางไข่เองแบบไม่พึ่งพิงน้ำเชื้อของงูตัวผู้อีกด้วย

วันเนอร์เสริมด้วยว่า งูที่อาศัยในสวนสัตว์ แล้วได้รับการบันทึกว่ามีอายุยาวนานที่สุด คืองูหลามบอลอีกตัวหนึ่ง ที่มีอายุ 47 ปี และอยู่ในสวนสัตว์ฟิลาเดลเฟีย ซึ่งตอนนี้ สถิติดังกล่าวถูกโค่นแชมป์ไปด้วยงูอายุ 62 ปี ที่อยู่ในสวนสัตว์เซนต์ ลูอิสแล้ว

เรื่องของการวางไข่ เจ้างูตัวดังกล่าววางไข่ทั้งหมด 7 ใบ ซึ่งไข่ 2 ใบจากทั้งหมด ถูกส่งไปใช้ในการสุ่มตัวอย่างทางพันธุกรรมที่จะช่วยระบุได้ว่า เจ้างูตัวนี้สืบพันธุ์โดยไม่อาศัยเพศหรืออาศัยเพศกันแน่ โดยงูตัวเมียบางประเภท ก็สามารถเก็บสเปิร์มของตัวผู้ไว้ในตัวได้นานหลายปี แต่วันเนอร์ก็เล่าว่า จากสถิติที่บันทึกไว้ งูเก็บสเปิร์มไว้ได้สุดถึง 7 ปี ขณะที่ไข่อีก 3 ใบถูกเก็บเอาไว้ในเครื่องฟักไข่ของสวนสัตว์ ส่วนอีก 2 ใบไม่สามารถฟักตัวได้

เจ้างูตัวนี้เคยฟักไข่มาแล้วในปี ค.ศ.2009 แต่ก็ไม่มีไข่ฟองใดฟักเป็นตัวได้ และครั้งนั้น ก็ไม่มีงูตัวผู้ด้วยเช่นกัน แต่ในครั้งนั้น ไม่ได้การสุ่มตัวอย่างทางพันธุกรรม และวันเนอร์ก็คาดการณ์ว่า มันอาจจะเคยมีปฏิสัมพันธ์กับงูตัวผู้ในช่วงต้นทศวรรษที่ 1990 ตอนที่เจ้าหน้าที่สวนสัตว์ จับงูตัวนี้และงูตัวผู้อีกตัวในสวนสัตว์ใส่ไว้ในตะกร้า ระหว่างทำความสะอาดกรง